自动化加大贫富差距,“机器人税”可能是个不错的解决办法

编辑:小豹子/2018-08-17 15:42

  原标题:自动化加大贫富差距,“机器人税”可能是个不错的解决办法

  编者按:随着自动化水平的提高,将会减少大量的工作岗位,大量的工人将会失业,政府的税收将会减少,而且这些失业工人也将成为政府公共事业上的负担。从这个角度来说,比尔·盖茨以及一些同样关注这个话题的各界人示表示,要对机器人进行征税,来削减影响。不过,经济学家们的角度并不一样,他们认为自动化将会加大贫富差距,“机器人税”将会是一个不错的调节方式,但也终究不是最佳的解决办法。文章发表在FastCompany,由36氪编译。

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  如果企业在未来广泛采用机器人(或者是其他的人工智能工具)来从事生产活动,那么对机器人征税的呼声越来越高。这背后的道理很简单,机器人的采用,将会减少大量的工作岗位,大量的工人将会失业,政府的税收将会减少,而且这些失业工人也将成为政府公共事业上的负担。

  基于这样的原因,比尔?盖茨支持征收机器人凤凰彩票官网(fh03.cc)税,以弥补政府税收收入的损失。他表示:“要提高税收水平,哪怕这抑制了自动化发展的速度。如果机器人和人类做同样的事情,我们就应该对机器人征收类似的税。”

  去年夏天,欧洲议会(European Parliament)在一份报告中对机器人税嗤之以鼻。不过,诺贝尔经济学奖得主Robert Shiller认为,应该对此给予认真的考虑。旧金山政界人士Jane Kim甚至设立了一个委员会来讨论这个问题。就国家层面来说,韩国已经实施了一项机器人税:它降低了大量采用机器人公司的税收优惠。

  也有人表示,机器人会对就业和收入不平等带来影响。

  

  事实上,加剧不平等是担心机器人的一个好理由。如果大量的采用机器人,将会导致一些人有工作,一些人却没有工作。很显然,这会让收入差距凤凰彩票网(fh643.com)变得越来越大。当然,不平等已经显著增加。但这是否是由自动化的发展造成的,还是经济学家们激烈争论的一个问题。

  来自美国西北大学的经济学家Joao Guerreiro和Sergio Rebelo的一篇新论文以及葡萄牙中央银行的Pedro Teles都认为,在一个缺乏工作的世界里,不平等将会加剧。它考虑的是自动化变得越来越便宜的情况,这将允许公司减少支付给工人的工资。有机器人的存在,在那些自动化程度高的行业,工资水平会下降。很显然,这与那些自动化水平较低,且工资水平不断上升的行业相比,发展的步调非常不一致。

  “就美国而言,如果不改变当前的税收制度,自动化成本的大幅下降将导致收入不平等的大幅增加。即使普通工人保住了工作,他们的工资会因为自动化生产变得更低。”

  经济学家提议对取代常规工作的设备征税,同时增加高收入者(仍有工作的人)的个人所得税。在某种程度上,这会削弱企业采用新机器的吸引力,也缩小了高收入者和低收入者之间的税后收入差异。

  但他们表示,随着时间的推移,这种方法会减少社会福利。因为即使对于低收入者来说,自动化也是一把双刃剑。固然机器人可能会让人失业,但新机器的出现,生产水平的提高,对每个人来说都有好处。

  更高的生产率会带来经济增长。在所有条件都相同的情况下,将会带来更多的就业机会和工资增长。Rebelo表示:“对机器人征税将会抑制企业对它们的使用,这通常会导致较低的生产水平。”“因此,一旦完全自动化,对机器人征税并不是最佳选择。”

  随着经济朝着“完全自动化”的方向发展,经济学家们认为,如果我们着手分配“一次性收入”或最低基本收入,那么在经济上的效率会更高——也就是说,对所有人都是有益的。

  经济学家们不同意盖茨的“对机器人征税,以弥补政府失去的工资税收入”的观点。一旦机器人成为一种生活方式——在每个仓库、工厂和办公室都凤凰彩票官网(fh03.cc)采用,这就不再可行了。相反,政府需要将“一定数量的资金转移给经济中的所有代理人,不管他们从事什么职业,获得多少收入,”Rebelo说。

  虽然说,这篇论文有点理论化,但它传达的信息是非常实用的。如果广泛的自动化将加剧收入不平等,那么我们需要考虑如何重新分配经济资源。经济学家们说,这要么是通过征税,要么就要提供类似于全民基本收入这样的社会福利。